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Text for Cantata 178
Wo Gott, der Herr, nicht bei uns hält

Original German Text

English Translation

1. CHOR

Wo Gott der Herr nicht bei uns hält,
wenn unsre Feinde toben,
und er unser Sach nicht zufällt
im Himmel hoch dort oben,
wo er Israel Schutz nicht ist
und selber bricht der Feinde List,
so ists mit uns verloren.

Were God the Lord not beside us,
whenever our enemies rage,
and he not attending to our concerns
there high above in heaven,
were his protection for Israel not present
and he himself not crushing the foes' trickery,
so would we be lost.

2. CHORAL; REZITATIV (Alt)

(Chorale is shown in bold text)

Was Menschenkraft und -witz anfäht,
soll uns billig nicht schrecken;
denn Gott der Höchste steht uns bei
und machet uns von ihren Stricken frei.
er sitzet an der höchsten Stätt,
er wird ihrn Rat aufdecken.
Die Gott im Glauben fest umfassen,
will er niemals versäumen noch verlassen;
er stürzet der Verkehrten Rat
und hindert ihre böse Tat.
Wenn sies aufs klügste greifen an,
auf Schlangenlist und falsche Ränke sinnen,
der Bosheit Endzweck zu gewinnen;
so geht doch Gott ein ander Bahn:
er führt die Seinigen mit starker Hand,
eurchs Kreuzesmeer, in das gelobte Land,
da wird er alles Unglück wenden.
Es steht in seinen Händen.

Whatever human might and wit devise
shall simply not frighten us;
for God, the Most High, stands beside us
and sets us free from their cords.
he is seated at the highest post,
he will expose their counsel.
Whomever firmly embraces God in faith
will he never neglect nor abandon;
he overturns the counsel of the wrong
and hinders their evil deeds.
When they assail us by cleverness
with serpentine guile and false intrigue,
to obtain their ultimate goal of malice;
then God takes yet another path:
he leads his own with a mighty hand,
across the sea of the cross to the promised land,
where he will turn all misfortune.
It lies in his hands.

3. ARIA (Baß)

Gleichwie die wilden Meereswellen
mit Ungestüm ein Schiff zerschellen,
so raset auch der Feinde Wut
und raubt das beste Seelengut.
Sie wollen Satans Reich erweitern,
und Christi Schifflein soll zerscheitern.

Just as the untamed waves of the sea
smash with vehemence against a ship,
so too raves our foes' wrath
robbing the soul of its greatest good.
They want to expand Satan's realm
and cause Christís tiny ship to flounder.

4. CHORAL (Tenor)

Sie stellen uns wie Ketzern nach,
nach unserm Blut sie trachten;
noch rühmen sie sich Christen auch,
die Gott allein groß achten.
Ach Gott, der teure Name dein
muß ihrer Schalkheit Deckel sein,
du wirst einmal aufwachen.

They stalk us as heretics,
they strive for our blood;
they even claim to be Christians too
who venerate God alone.
Oh God, this precious name of yours
must be shield against their villainy,
you will at that point keep watch.

5. CHORAL (Chor); REZITATIV (Alt, Tenor, Baß)

CHOR
Auf sperren sie den Rachen weit

BAß
nach Löwenart mit brüllendem Getöne;
sie fletschen ihre Mörderzähne

CHOR
und wollen uns verschlingen.

TENOR
Jedoch,

CHOR
Lob und Dank sei Gott allezeit;

TENOR
der Held aus Juda schützt uns noch,

CHOR
es wird ihn' nicht gelingen!

ALT
Sie werden wie die Spreu vergehn,
wenn seine Gläubigen wie grüne Bäume stehn.

CHOR
Er wird ihr Strick zerreißen gar
und stürzen ihre falsche Lahr.

BAß
Gott wird die törichten Propheten
mit Feuer seines Zornes töten
und ihre Ketzerei verstören.

CHOR
Sie werdens Gott nicht wehren.

CHOIR
They open wide their jaws,

BASS
like a lion with bellowing roars;
they bare their murderous fangs

CHOIR
and want to devour us.

TENOR
However,

CHOIR
praise and thanks be forever unto God;

TENOR
the champion from Judah protects us still,

CHOIR
they will not succeed.

ALTO
They will disperse like chaff,
while his believers stand like verdant trees.

CHOIR
He will completely sever their cords
and overturn their false teachings.


BASS
God will slay the false prophets
by the fire of his wrath
and disrupt their heresy.

CHOIR
They will not withstand God.

6. ARIA (Tenor)

Schweig, schweig nur, taumelnde Vernunft!
Sprich nicht: Die Frommen sind verlorn,
das Kreuz hat sie nur neu geborn.
Denn denen, die auf Jesum hoffen,
steht stets die Tür der Gnaden offen;
und wenn sie Kreuz und Trübsal drückt,
so werden sie mit Trost erquickt.

Hush, hush, faltering reason!
Do not say: The pious are forsaken,
the cross has just born them anew.
For unto those who hope in Jesus
the door of grace stands ever open;
and when cross and tribulation press upon them,
then will they be quenched by solace.

7. CHORAL

Die Feind sind all in deiner Hand,
darzu all ihr Gedanken;
ihr Anschläg sind dir, Herr, bekannt,
hilf nur, daß wir nicht wanken.
Vernunft wider den Glauben ficht,
aufs Künftge will sie trauen nicht,
da du wirst selber trösten.

Den Himmel und auch die Erden
hast du, Herr Gott, gegründet;
dein Licht laß uns helle werden,
das Herz uns werd entzündet
in rechter Lieb des Glaubens dein,
bis an das End beständig sein,
die Welt laß immer murren.

The foes are all within your hand
and with them all their notions;
their assaults are known to you, Lord,
just help us not to waver.
Should reason contest faith
eventually it will lose trust,
for you yourself bring solace.

The heavens as well as earth
have been established, Lord God, by you
let your light shine brightly on us,
that our hearts be ignited
in the true love of faith in you,
steadfast unto the end,
the world can just keep grumbling.


COMPOSED: July 30, 1724 (Leipzig) for the 8th Sunday after Trinity
LIBRETTIST: unknown; from the hymn by Justus Jonas (1524) based on Psalm 124
TRANSLATION: 2017 © Tobin Schmuck, NYC
Print by permission only, please.
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Last update: Thursday, November 09, 2017 15:14