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Chorale: Aus tiefer Not schrei ich zu dir
Singable English Translation of the Chorale
From depths of woe I cry to Thee

Words: Martin Luther 1524, based on Ps. 130
English: Catherine Winkworth 1863
Finnish Title: Sua syvyydestä avuks (Virsi 267 in the 1986 Finnish Evangelical Lutheran Church's Hymnbook)
Chorale Melody 1: Aus tiefer Not schrei ich zu dir (I) | Composer: Martin Luther (1524)
Chorale Melody 2: Aus tiefer Not schrei ich zu dir (II) | Composer: Wolfgang Dachstein (1525)
Bach Works: BWV 38

 
 

Original German Text

Singable English Translation

1

Aus tiefer Not schrei' ich zu dir,
Herr Gott, erhoer' mein Rufen,
Dein gnädig' Ohren kehr zu mir,
Und meiner Bitt' sie öffnen!
Denn so du willst das sehen an,
Was Sünd' und Unrecht ist getan,
Wer kann, Herr, vor dir bleiben?

From depths of woe I cry to thee,
Lord, hear me, I implore thee.
Bend down thy gracious ear to me,
my prayer let come before thee.
If thou remembírest each misdeed,
if each should have its rightful meed,
who may abide thy presence?

2

Bei dir gilt nichts denn Gnad' und Gunst
Die Sünde zu vergeben;
Es ist doch unser Tun umsonst,
Auch in dem besten Leben.
Vor dir Niemand sich rühmen kann,
Des muß dich fürchten jedermann
Und deiner Gnade leben.

Thy love and grace alone avail
to blot out my transgression;
the best and holiest deeds must fail
to break sinís dread oppression.
Before thee none can boasting stand,
but all must fear thy strict demand
and live alone by mercy.

3

Darum auf Gott will hoffen ich,
Auf mein Verdienst nicht bauen;
Auf ihn mein Herz soll laßen sich,
Und seiner Güte trauen,
Die mir zusagt sein wertes Wort,
Das ist mein Trost und treuer Hort,
Des will ich allzeit harren.

Therefore my hope is in the Lord
and not in mine own merit;
it rests upon his faithful Word
to those of contrite spirit.
That he is merciful and just,
this is my comfort and my trust.
His help I wait with patience.

4

Und ob es währt bis in die Nacht
Und wieder an den Morgen,
Doch soll mein Herz an Gottes Macht
Verzweifeln nicht noch sorgen,
So thu' Israel rechter Art,
Der aus dem Geist erzeuget ward,
Und seines Gott's erharre.

And though it tarry till the night
and till the morning waken,
my heart shall never doubt his might
nor count itself forsaken.
Do thus, O ye of Israelís seed,
ye of the Spirit born indeed;
wait for your Godís appearing.

5

Ob bei uns ist der Sünden viel,
Bei Gott ist viel mehr Gnade;
Sein' Hand zu helfen hat kein Ziel,
Wie groß auch sei der Schade.
Er ist allein der gute Hirt,
Der Israel erlösen wird
Aus seinen Sünden allen.

Though great our sins and sore our woes,
His grace much more aboundeth;
His helping love no limit knows,
our utmost need it soundeth.
Our Shepherd good and true is he,
who will at last his Israel free
from all their sin and sorrow.

--

Contributed by Alexandra Glynn (November 2009)

Singable English Translations of Chorales: Sorted by Title

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Last update: żNovember 18, 2009 ż11:14:17