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Text for Cantata 27
Wer weiß, wie nahe mir mein Ende

Original German Text

English Translation

1. CHORAL; REZITATIV (SAT)

(Chorale is shown in bold text)

CHOR
Wer weiß, wie nahe mir mein Ende?

SOPRAN
Das weiß der liebe Gott allein,
ob meine Wallfahrt auf der Erden
kurz oder länger möge sein.

CHOR
Hin geht die Zeit, her kommt der Tod,

ALT
und endlich kommt es doch so weit,
daß sie zusammentreffen werden.

CHOR
ach, wie geschwinde und behende
kann kommen meine Todesnot!

TENOR
Wer weiß, ob heute nicht
mein Mund die letzten Worte spricht.
Drum bet ich alle Zeit:

CHOR
Mein Gott, ich bitt durch Christi Blut,
machs nur mit meinem Ende gut!

CHOIR
Who knows how near my ending is?

SOPRANO
That is known to dear God alone,
whether my pilgrimage upon this earth
might be short or long.

CHOIR
As time goes by, death advances,

ALTO
and eventually indeed it has come so far
that they confront one another.

CHOIR
oh, how swiftly and deftly
my dying woes do arrive!

TENOR
Who knows whether not today
my mouth will speak its final word.
Thus at all times I pray:

CHOIR
My God, I bid you by Christís blood
do make well my ending!

2. REZITATIV (Tenor)

Mein Leben hat kein ander Ziel,
als daß ich möge selig sterben
und meines Glaubens Anteil erben;
drum leb ich allezeit
zum Grabe fertig und bereit,
und was das Werk der Hände tut,
ist gleichsam, ob ich sicher wüßte,
daß ich noch heute sterben müßte:
denn Ende gut, macht alles gut!

My life has no other aim
than that I might die blessed
and inherit my faithís portion;
thus I live at every moment
prepared and ready for the grave,
and whatever task the hand is doing
is irrelevant, even if I knew with certainty
that I must die yet today:
for all is well that ends well!

3. ARIA (Alt)

Willkommen! will ich sagen,
wenn der Tod ans Bette tritt.
Fröhlich will ich folgen, wenn er ruft,
in die Gruft,
alle meine Plagen
nehm ich mit.

Welcome! will I say
when death strides up to my bed.
Gladly will I follow, when it beacons
to the grave,
I will take along with me
all my afflictions.

4. REZITATIV (Sopran)

Ach, wer doch schon im Himmel wär!
Ich habe Lust zu scheiden
und mit dem Lamm,
das aller Frommen Bräutigam,
mich in der Seligkeit zu weiden.
Flügel her!
Ach, wer doch schon im Himmel wär!

Oh, were one but already in heaven!
I do desire to depart
and beside the Lamb,
who is bridegroom of all devout,
to graze in blessedness.
Take wing!
Oh, were one but already in heaven!

5. ARIA (Baß)

Gute Nacht, du Weltgetümmel!
Itzt mach ich mit dir Beschluß;
ich steh schon mit einem Fuß
bei dem lieben Gott im Himmel.

Good night, you tumult of the world!
At present I am done with you;
I already stand with one foot
next to my dear God in heaven.

6. CHORAL

Welt, ade! ich bin dein müde,
ich will nach dem Himmel zu,
da wird sein der rechte Friede
und die ewge, stolze Ruh.
Welt, bei dir ist Krieg und Streit,
nichts denn lauter Eitelkeit,
in dem Himmel allezeit
Friede, Freud und Seligkeit.

World adieu! I tire of you,
I want to go to heaven,
there will be real peace
and eternal, somber rest.
World, with you is war and strife,
nothing but rampant conceit,
in heaven at all times
peace, joy and bliss.


COMPOSED: October 6, 1726 (Leipzig) for the 16th Sunday after Trinity
LIBRETTIST: unknown; Mvt. 1. chorale is Ämilie Juliane von Schwarzburg-Rudolstadt, stanza 1 of Wer weiß, wie nahe mir mein Ende? (1686); Mvt. 3: Erdmann Neumeister; Mvt. 6. Johann Georg Albinus, stanza 1 of Welt, ade! ich bin dein müde (1649)
TRANSLATION: 2017 © Tobin Schmuck, NYC
Print by permission only, please.
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Last update: Wednesday, July 26, 2017 16:43